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Descubrieron un nuevo volcán en Marte

Javiera Sanzana

Un equipo de científicos ha hecho un descubrimiento asombroso en Marte al identificar un volcán gigante ubicado cerca del ecuador del planeta.
El científico planetario Pascal Lee, del Instituto SETI, y su equipo presentaron sus descubrimientos en la 55ª Conferencia de Ciencias Lunares y Planetarias, celebrada en Texas, Estados Unidos.

Un equipo de científicos ha hecho un descubrimiento asombroso en Marte al identificar un volcán gigante ubicado cerca del ecuador del planeta.

Este volcán, bautizado provisionalmente como «Noctis» debido a su cercanía con la región de valles Noctis Labyrinthus, está siendo objeto de estudio debido a la posibilidad de que albergue una gran capa de hielo glaciar en su interior.

Este hallazgo tiene implicaciones importantes para futuras exploraciones robóticas y humanas, ya que podría representar un nuevo objetivo para investigar en busca de posibles signos de vida extraterrestre.

INSTITUTO SETI

El científico planetario Pascal Lee, del Instituto SETI, y su equipo presentaron sus descubrimientos en la 55ª Conferencia de Ciencias Lunares y Planetarias, celebrada en Texas, Estados Unidos.

Con una altura de más de 9022 metros y un ancho de 450 kilómetros, esta masiva estructura geológica se encuentra en la provincia volcánica Tharsis, que también alberga otros volcanes notables como Ascraeus Mons, Pavonis Mons y Arsia Mons.

Aunque no es el más grande entre sus compañeros, lo que ha llamado la atención de los científicos es su peculiar forma erosionada, que lo ha mantenido oculto desde la época en que la sonda espacial Mariner 9 comenzó a fotografiar Marte en 1971.

INVESTIGACIÓN

Este descubrimiento surge como resultado de la investigación de un área geológica donde el año pasado se encontraron evidencias de un glaciar.

La forma y características únicas de este volcán se deben a su prolongada actividad volcánica, y se especula que incluso podría haber experimentado erupciones relativamente recientes, aunque no se sabe con certeza si sigue activo.

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Los científicos creen que debajo de una capa volcánica al sureste del volcán podría haber una reserva de hielo glaciar.

HALLAZGO

Este hallazgo combinado de un volcán de gran escala y la posibilidad de hielo glaciar escondido representa un hito significativo, ya que señala una nueva y emocionante ubicación para investigar la evolución geológica de Marte a lo largo del tiempo, así como para buscar vida y planificar futuras misiones de exploración robótica y humana, según indica un comunicado de prensa del Instituto SETI.

El reconocimiento del volcán se logró gracias a un análisis detallado de sus características geológicas, incluyendo su patrón de elevación y la identificación de restos de un cráter volcánico en su centro.

Sin embargo, su identificación se vio dificultada por las erosiones sufridas a lo largo del tiempo, causadas posiblemente por una combinación de factores como fracturación, erosión térmica y erosión glacial.

GLACIAR OCULTO

La presencia de un posible glaciar oculto se sustenta en evidencias encontradas en una zona circundante, caracterizada por formaciones geológicas conocidas como «conos sin raíces», que podrían haber sido generadas por la presencia de agua congelada.

El año pasado, investigadores identificaron restos de un glaciar cerca de la región donde se encuentra el volcán Noctis, lo que fortalece la idea de la existencia de agua en regiones más allá de los polos marcianos.

Las futuras exploraciones en esta región podrían ayudar a confirmar la existencia del glaciar oculto y ofrecer nuevas perspectivas sobre la actividad volcánica y la posible presencia de agua en Marte.

NUEVO DESCUBRIMIENTO

Además, este descubrimiento podría tener implicaciones importantes para futuras misiones humanas al planeta rojo, ya que el agua podría ser utilizada para diversas necesidades, como la hidratación y la fabricación de combustible para cohetes.

En resumen, este descubrimiento abre nuevas puertas para la exploración de Marte y podría expandir significativamente nuestro conocimiento sobre este fascinante planeta.

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