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Investigadores patentan formula para proteger a las abejas

Javiera Sanzana

Se trata de un líquido innovador de origen vegetal que ha sido debidamente registrado en la Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido, y lograría proteger a las abejas de los insecticidas.
Los resultados de esta investigación fueron publicados en el Journal of Experimental Biology en 2022.

Se trata de un líquido innovador de origen vegetal que ha sido debidamente registrado en la Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido, y lograría proteger a las abejas de los insecticidas.

Este líquido se vislumbra como un elemento fundamental para la preservación de las aproximadamente 20.000 especies de abejas en todo el mundo, según explicó Andre Josafat Riveros, profesor de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad del Rosario, quien lideró la investigación.

En la creación de esta fórmula, basada en flavonoides, participaron la Universidad de Arizona en Estados Unidos y la Universidad Javeriana de Colombia. Estos flavonoides poseen propiedades protectoras, antioxidantes y antiinflamatorias en humanos, según detalla el comunicado oficial.

EXPERIMENTOS

En el marco de experimentos, varias abejas, ataviadas con diminutos chalecos de plástico, fueron alimentadas con la fórmula a través de un delicado embudo. Este grupo demostró una mayor resistencia a los efectos adversos causados por los plaguicidas en comparación con sus contrapartes que no recibieron el suplemento.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en el Journal of Experimental Biology en 2022.

Estos insectos desempeñan un papel crucial en el proceso de polinización, facilitando el intercambio de polen entre flores y, por ende, posibilitando la reproducción de las plantas.

ABEJAS

Mientras las abejas recolectan néctar para su sustento, su valiosa contribución se manifiesta a través de los diminutos pelos que recubren sus cuerpos, esparciendo gránulos de polen en las innumerables flores que visitan diariamente.

Esta labor, aunque silenciosa, resulta esencial para la supervivencia de diversas plantas y, en última instancia, para la seguridad alimentaria de los seres humanos.

Lamentablemente, un 35% de las especies de insectos en el mundo enfrentan el riesgo inminente de extinción, y las abejas se encuentran entre las más afectadas por la actividad humana, según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) publicado en 2023.

AGRICULTURA

La utilización de plaguicidas en la agricultura a gran escala constituye uno de los principales factores que contribuyen a esta amenaza.

El profesor Riveros destaca que tras la exposición a estos productos químicos, las abejas experimentan alteraciones significativas: «tienes a una abeja que no sabe dónde están las flores, que, al llegar a ellas, quizás no recuerde en qué lugar se encuentra la colmena y carece de la suficiente fuerza para moverse».

La fórmula desarrollada por el equipo de investigación busca mitigar estas perturbaciones en las abejas y otros polinizadores. Según el gobierno de Colombia, cada año desaparecen alrededor de 3.000 colmenas de abejas, cada una albergando aproximadamente 50.000 individuos, debido a este problema.

En un esfuerzo por contrarrestar esta preocupante mortalidad, el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) ha implementado una prohibición del fipronil, la cual entrará en vigor a partir de febrero.

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