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Descubren planeta tan ligero como el algodón de azúcar

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Descubren planeta tan ligero como el algodón de azúcar
El descubrimiento fue realizado por un equipo de astrónomos internacionales
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Descubren planeta tan ligero como el algodón de azúcar.

Un equipo de astrónomos internacionales, descubrió un planeta extremadamente ligero orbitando una estrella lejana en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Cabe señalar que, el grupo es liderado por el Instituto Andaluz de Astrofísica (IAA-CSIC) de España.

El planeta, llamado WASP-193b, es un 50% más grande que Júpiter pero con una densidad 25 veces menor, comparable a la ligereza del algodón de azúcar.

El hallazgo fue publicado recientemente en la revista ‘Nature Astronomy’ y presenta un desafío significativo para las teorías existentes sobre la formación de planetas gigantes y ultraligeros. 

WASP-193b se clasifica como el segundo planeta más ligero descubierto hasta la fecha, solo superado por Kepler 51d.

En declaraciones recabadas por la Agencia EFE, Francisco J. Pozuelos, investigador del IAA-CSIC, señaló que WASP-193b es una:

“Auténtica rareza entre los más de cinco mil exoplanetas descubiertos hasta ahora”.

LA CLASE DE LOS JÚPITER ‘HINCHADOS’ O ‘ESPONJOSOS’

Julien de Wit, coautor del estudio y profesor adjunto en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, explica que WASP-193b pertenece a una clase de planetas conocidos como Júpiter ‘hinchados’ o ‘esponjosos’.

Esta categoría es conocida hace 15 años, pero aún confunde a los científicos.

“Es un caso extremo”, añade De Wit, subrayando la necesidad de observaciones detalladas de su atmósfera para comprender su formación y evolución.

El planeta fue identificado por el proyecto WASP (‘Wide Angle Search for Planets’), que opera dos observatorios robóticos en ambos hemisferios del planeta. 

A través de cámaras de gran campo, los observatorios monitorizaron el brillo de miles de estrellas.

Logrando así, detectar disminuciones periódicas en la luminosidad de WASP-193, lo cual es un indicativo del tránsito de un gigantesco planeta cada 6,25 días.

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TAN LIGERO COMO EL ALGODÓN DE AZÚCAR

El análisis detallado reveló que la masa de WASP-193b es solo 0,14 veces la de Júpiter, con una densidad extraordinariamente baja de 0,059 gramos por centímetro cúbico.

“El planeta es tan ligero que resulta difícil imaginar un material análogo en estado sólido”, comentó De Wit. 

Se especula que su atmósfera podría estar compuesta predominantemente de hidrógeno y helio, extendiéndose mucho más allá que la atmósfera de Júpiter.

Producto de su singularidad, WASP-193b es considerado el candidato ideal para estudios futuros con el telescopio espacial James Webb. 

Sobre esto, Pozuelos enfatiza la importancia de este estudio para desentrañar cómo un planeta puede formarse con características tan etéreas, similares a las del algodón de azúcar.

Lo cual, desafía todas las teorías planetarias existentes.

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