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La isla de basura del Pacífico: un gigante plástico que amenaza al planeta

Editado de medios y agencias internacionales por Cristian Navarro H.

Su tamaño actual es de 1,6 millones de kilómetros cuadrados, equivalente a tres veces el territorio de Francia, y contiene aproximadamente 80.000 toneladas de plástico.
Foto publicada en X por @melissavargasmx

La isla de basura del Pacífico: un gigante plástico que amenaza al planeta

La isla de basura del Pacífico, también conocida como el Gran Parche de Basura del Pacífico o la Gran Zona de Basura del Pacífico, es una acumulación gigantesca de desechos plásticos flotantes ubicada en el giro subtropical del Pacífico Norte.

Su tamaño actual es de 1,6 millones de kilómetros cuadrados, equivalente a tres veces el territorio de Francia, y contiene aproximadamente 80.000 toneladas de plástico.

Descubierta en 1997

El capitán y oceanógrafo estadounidense Charles Moore descubrió la isla de basura en 1997, quedando atónito al encontrarse con una masa de plástico tan extensa durante una carrera náutica. Desde entonces, se ha convertido en un símbolo alarmante de la crisis de contaminación plástica que afecta a nuestros océanos.

A pesar de su tamaño colosal, la isla de basura del Pacífico es invisible para los satélites. Esto se debe a que está compuesta principalmente por fragmentos diminutos de plástico, conocidos como microplásticos, que se desprenden de objetos más grandes debido a la erosión. Estos microplásticos son tan pequeños que no pueden ser detectados por las imágenes satelitales.

Una trampa mortal para la vida marina

La isla de basura del Pacífico representa una grave amenaza para la vida marina. Los animales marinos, desde las aves hasta los peces, a menudo confunden los microplásticos con alimento y los ingieren. Esto puede provocarles intoxicaciones, obstrucciones intestinales e incluso la muerte.

Además, los microplásticos pueden absorber contaminantes químicos del agua, los cuales luego ingresan en la cadena alimentaria cuando son consumidos por otros animales.

La comunidad científica ha alertado sobre la necesidad urgente de tomar medidas para abordar el problema de la isla de basura del Pacífico y la contaminación plástica en general. Se requieren esfuerzos a nivel global para reducir la producción de plástico, mejorar la gestión de residuos y desarrollar tecnologías para la limpieza de los océanos.

¿Qué podemos hacer como individuos?

Si bien la resolución del problema de la isla de basura del Pacífico requiere acciones a gran escala, también podemos tomar medidas como individuos para reducir nuestro impacto en el medio ambiente. Algunas acciones que podemos tomar incluyen:

Reducir el consumo de plástico: Elegir productos con menos empaquetado, llevar bolsas reutilizables a la compra y evitar el uso de plásticos de un solo uso como pajitas y cubiertos desechables.

Reciclar adecuadamente: Asegurarse de reciclar los productos de plástico siempre que sea posible y seguir las instrucciones de reciclaje específicas de cada localidad.

Apoyar iniciativas de limpieza: Participar en limpiezas de playas o donar a organizaciones que trabajan para limpiar los océanos.

Un futuro incierto

El futuro de la isla de basura del Pacífico depende de las acciones que tomemos hoy. Si no actuamos para reducir la contaminación plástica, este gigante de plástico seguirá creciendo y amenazando la salud de nuestros océanos y de nuestro planeta.

Es hora de tomar medidas para proteger nuestro medio ambiente y garantizar un futuro sostenible para las generaciones venideras.

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