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Se cumplen 51 años de la primera estación espacial de la NASA

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Se cumplen 51 años de la primera estación espacial de la NASA
EL 14 de mayo de 1973, se realizó el lanzamiento del laboratorio espacial Skylab

Se cumplen 51 años de la primera estación espacial de la NASA.

Este 14 de mayo, se cumplen 51 años del lanzamiento no tripulado del laboratorio espacial Skylab, el cual es la primera estación espacial de la NASA.

En 1973, fue necesario un cohete Saturno V del programa Apolo para lograr ponerla en órbita, con sus 35 metros de envergadura y un peso de 75 toneladas.

UN LANZAMIENTO COMPLICADO

Durante su lanzamiento, la estación sufrió graves daños, perdió el escudo solar, parte del escudo contra micrometeoritos y uno de sus paneles solares principales. 

Producto del desprendimiento de partes del escudo contra micrometeoritos, no se pudo desplegar el panel solar restante.

Lo cual le causó un gran déficit energético y un sobrecalentamiento anormal.

Pese a ello, orbitó alrededor de la Tierra desde 1973 a 1979 y fue visitada por astronautas en tres ocasiones durante sus dos primeros años de servicio.

VISITAS EN SERVICIO

El 25 de mayo de 1973, se lanzó una nave Apolo que transportaba a la primera tripulación, la cual llevó a cabo tareas de reparación profundas en un paseo espacial y permaneció 28 días en la estación. 

Las siguientes misiones comenzaron el 28 de julio de 1973 y el 16 de noviembre de 1973, tuvieron una duración de 59 y 84 días, respectivamente.

La última tripulación de la Skylab, volvió a la Tierra el 8 de febrero de 1974.

Los astronautas que trabajaron en la estación espacial, realizaron observaciones de la Tierra, el Sol y las estrellas en el rango del ultravioleta y de rayos X.

Además, experimentos en física espacial, microgravedad y estudios biomédicos y biológicos.

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ABANDONO DEL LABORATORIO

Cinco años después, el laboratorio fue abandonado.

Tras ello, su órbita empezó a decaer por la atracción terrestre y su reentrada en la atmósfera se hizo inevitable.

En ese momento, se comenzó a especular en qué lugar del hemisferio sur caerían sus restos.

Finalmente, el 11 de julio de 1979 se desintegró por la fricción con la atmósfera y fragmentos cayeron sobre territorio de Australia. 

Por ello, dicho país impuso una multa de 400 dólares a la NASA por arrojar basura en territorio público, informa Wikipedia.

Actualmente, su réplica se puede visitar en el Museo Aeroespacial de Washington D.C., Estados Unidos.

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